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Ironman Cozumel 70.3

Mi Primer Ironman

Fuentes: www.ironman.com

Para un pequeño, pero creciente número de triatletas, Kona es su primer Ironman. Esta es la historia de Vanessa Murray, una de esos cuantos triatletas.
Por Annette Lee

Las cosas no salieron de acuerdo a lo planeado por Vanessa Murray;
esta talentosa y joven triatleta neozelandesa de 28 años de edad, había
soñado con una lenta y sólida introducción a las largas distancias.
Su plan era prepararse bien para el Ironman New Zealand y en un futuro
calificar para Hawaii. Dicha idea de construir una base sólida y darse tiempo
para pasar a la gran distancia, no se dio así, cuando cruzó la meta en primer
lugar de su categoría en el Ironman 70.3 Auckland hace un año.

El campeonato inaugural de Asia Pacífico otorgó 30 slots para el Campeonato Mundial de Hawaii y Vanessa se ganó uno de ellos, por lo que tuvo que tomar una apresurada decisión al término de la carrera.

“Siempre tuve la intención de competir en un Ironman y mi plan era debutar en dicha distancia en Taupo, Nueva Zelanda, en el 2014. Ya había completado varios 70.3, pero en el momento de calificar a Hawaii, mis planes cambiaron,” asegura Vanessa.

La decisión de tomar el slot no fue una tomada a la ligera. Aunque Ella estaba preparada mentalmente para dar el gran paso, esta nueva experiencia sería algo sumamente especial.

“Mi pareja me apoya en todo y sabía que mi entrenador, Walter Thorburn, podría prepararme para la carrera. Además, el hecho de que jamás había competido en un Ironman me daba, hasta cierto punto, un poco ingenuidad que ahuyentaba el miedo. Al no tener experiencia en esta distancia podría ponerme completamente en las manos de Walter y su plan de entrenamiento con toda confianza.”

¿Pero, tuviste dudas durante los meses que precedieron a Hawaii?

“Para ser franca, no. La competencia en Auckland fue la última de una próspera temporada y esta nueva meta me entusiasmaba muchísimo. Había crecido tanto como triatleta en el último año que me intrigaba mucho ver cuanto más lejos podía llegar. Por supuesto que también escuchaba esa voz en mi cabeza recordándome que iba a hacer mi primer Ironman completo en Kona, pero en todo caso, eso me emocionaba aún más por lo mucho que esta carrera significaría para mí.”

Entonces, ¿cómo entrenaste para tu debut en Ironman?

“Mi entrenamiento para Kona implicó una combinación de sesiones de entrenamiento específico más cortas, sesiones muy largas durante los fines de semana, mucha recuperación y dos sesiones semanales de entrenamiento de altura en el Centro de Entrenamiento de Altitud de NZ (NZ Altitude Training Centre).”

Su entrenador Walter Thorburn, un triatleta ex profesional, también calificado para Hawaii en su categoría, confía en los beneficios de los entrenamientos en altitud simulada. Asegura que en la altitud simulada se puede obtener un 30% más de carga cardiovascular con el mismo esfuerzo que a nivel del mar, en tanto que el simulador aporta un medio eficiente para mejorar rendimiento en menor tiempo, minimizando a su vez, las posibilidades de lesiones.

Vanessa también se dio suficiente tiempo para aclimatarse y adelantarse a la vibra y la excitación de Kona.

“Tuve la valiosa oportunidad de entrenar un par de semanas en la ruta antes de que empezara todo el alboroto de Hawaii. Llegar con tiempo a la isla me ayudó mucho a enfocarme en la competencia e implicó que, cuando los demás atletas empezaron a llegar a Kona, no me sentí intimidada.”

Durante toda la carrera, Murray no sabía en qué lugar iba en su categoría ya que su mente estaba en hacer su mejor esfuerzo dentro de sus posibilidades. “No tenía idea del tiempo que podría hacer en mi primer IRONMAN y menos aún predecir parciales en Kona. No fue sino hasta los últimos 10km, durante el maratón, que me di cuenta que terminar por debajo de las 10 horas era posible. Esa fue mi meta de ese momento en adelante. Estaba muy emocionada al cruzar la meta. Me senté en el pasto y solté un pequeño llanto. Estaba tan abrumada por lo que había logrado.”.

Murray recibió una impresión más. Al ver que otros competidores estaban recibiendo sus tiempos parciales decidió ir a checar los suyos. En su tabla de resultados se leía: “Natación 58:00 Ciclismo 5:07 Carrera 3:43:47 Tiempo 9:55:19. Lugar 3ero.”

“Le dije al tipo de los tiempos que debí haber un error. No lo podía creer.”

“Ahora reflexiono y puedo decir que mi primer experiencia en Ironman fue asombrosa”, dice Murray. “Estaba tan nerviosa en la mañana el día de la competencia, pero es curioso cómo te pones en piloto automático una vez que llegas a la transición y los nervios empiezan a clamarse y todo fluye en cuanto se oye el disparo de salida. Tenía un plan de competencia y lo seguí al pie de la letra, algo que no me canso de recomendar a cualquier triatleta Ironman, en especial cuando el cansancio se empieza a apoderar de uno.”

“La carrera fue la etapa en la que tuve que trabajar más duro, así que llevar mi plan a cabo, correr dentro de mis posibilidades y resistir cuando lo necesité fue crucial para lograr el mejor tiempo posible.”

No todo fue una carrera clínica y analítica.

“Estos últimos 10km fueron muy especiales. Bajando hacia Palani fue cuando me di cuenta, estaba a punto de convertirme en una atleta IRONMAN por primera vez. No puedo explicar bien lo que sentí, en especial por ser este el Campeonato Mundial de IRONMAN. Durante esos últimos kilómetros lo asimilé todo a la vez, ese sentimiento es indescriptible. Lo llevaré en mi interior para siempre.”

Y ahora ¿Qué sigue para Vanessa Murray, quien tan sólo pensaba palomear Hawaii de su bucket list?
“Creo que es pertinente decir que me he contagiado de la fiebre del Ironman, el próximo, Nueva Zelanda, ya está en preparación y yo lista para arrancar.”

Su mantra “Go big or go home”* parece estar funcionando a la perfección.

*“Hazlo a tope, o no lo hagas para nada” -sería una traducción aproximada para esta expresión.

Vanessa Murray es la gerente de proyectos de marketing para Les Mills New Zealand, quienes son sus patrocinadores. Otros patrocinios: Rocketmail y Saucony.

Editado y traducido por: Veronica Granados.

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